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Obesidad: Más allá del IMC

La obesidad, se trata de una enfermedad caracterizada por acumulación excesiva de grasa en el cuerpo. Se diagnostica basándose en el índice de masa corporal (IMC) que se calcula dividiendo los kilogramos de peso por el cuadrado de la estatura en metros.

Se puede definir que una persona se encuentra en sobrepeso con un IMC mayor a 25 kg/m². Luego un índice de masa corporal mayor a 30 kg/m² ya se clasifica como Obesidad. Estas simples medidas antropométricas que se pueden realizar rápidamente en una consulta médica básica permiten llegar a este diagnóstico que está muy lejos de ser sencillo.

Sin embargo, en la consulta clínica actual se ha vuelto algo ordinario encontrarse con esta enfermedad y pasarla por alto. Debido a muchos factores dentro de los cuales podríamos encontrar muchos de carácter social ahora normalizamos a la obesidad.

Por esto es importante recordar que la obesidad, más allá de ser evaluada por valores antropométricos y/o paradigmas de aspecto físico debe ser evaluada por el impacto que produce en la salud de cada persona.

Existen diferentes factores de riesgo para desarrollar esta enfermedad a diferentes niveles Todo esto finalmente se reduce a un exceso en el consumo diario de energía asociado a una disminución en el gasto energético.

Este proceso está influenciado principalmente por el estilo de vida actual donde la gran mayoría de la población mantiene una vida sedentaria junto a una nutrición desbalanceada debido a la creciente disponibilidad de alimentos ricos en calorías.

¿Pero cuáles son las consecuencias?

Según la OMS en el 2017, la obesidad represento 4 millones de muertes a nivel mundial, el 70% de estas asociadas a Enfermedad Cardiovascular (ECV). En Colombia, durante el 2013 represento la muerte de 2085 hombres y 1906 mujeres, alrededor de la mitad de estas asociadas a ECV. Por otra parte la obesidad favorece el desarrollo de distintas patologías dentro de las cuales encontramos:

  • Diabetes tipo 2
  • Enfermedad hepática
  • Enfermedad arterial coronaria
  • Falla cardiaca
  • Hipertensión arterial
  • Apnea obstructiva del sueño
  • Osteoartrosis
  • Reflujo gastroesofágico

Se trata de una enfermedad que debe ser evaluada de forma integral, considerando las diferentes variables de cada paciente que la perpetúan y realizando evaluaciones completas que permitan confirmar o descartar la presencia de estas enfermedades asociadas.

¿Y qué podemos hacer?

Como médicos es nuestro deber siempre recordar que estamos ante una enfermedad que tiene y requiere tratamiento; como pacientes, estar atentos a que los diferentes tratamientos sean puestos a nuestro alcance. El tratamiento del sobrepeso y la obesidad no tienen como fin último la reducción de peso por sí mismo, la idea es enriquecer la calidad de vida mediante la mejoría o prevención de las comorbilidades existentes.

En general, el camino a un estilo de vida más saludable se puede iniciar siguiendo estas tres recomendaciones básicas:

  • Incorporar dos o tres porciones de fruta diaria y una o dos porciones de verduras diarias.
  • Reducir el consumo alimentos procesados.
  • Realizar actividad física, 150 minutos a la semana que equivalen aproximadamente a 30 minutos durante 5 días.

Pero el manejo debe ser integral, se basa en una intervención en el estilo de vida que permita lograr y mantener una reducción del 5-10% del peso inicial mediante:

  • Dieta
  • Actividad física
  • Terapia comportamental
  • Consejería

Adicionalmente en casos más específicos se pueden utilizar estrategias farmacológicas e incluso cirugías que ayudan a lograr el objetivo.

Bibliografía

  • Donna H. Ryan. Scott Kahan. Guideline Recommendations for Obesity ManagementMed Clin N Am. 2018; 02:49–63.
  • Steven B. Heymsfield. Thomas A. Wadden. Mechanisms, Pathophysiology, and Management of Obesity. N Engl J Med 2017; 376:254-66.
  • Guía de Práctica Clínica para la prevención, diagnóstico y tratamiento del sobrepeso y la obesidad en adultos. Sistema General de Seguridad Social en Salud – Colombia. Guía Completa. Guía No. 52
  • American Association of Clinical Endocrinologists and American College of Endocrinology comprehensive clinical practice guidelines for medical care of patients with obesity. Endocrine Practice 2016; 22 (Suppl 3).

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